Ante todo mucha calma

Ya han pasado unas semanas desde la presentación de las primeras propuestas para una nueva re-ordenación de la DOC Rioja y aquí nadie apunta nada al respecto. Lo cual, me parece muy bien; ya que el asunto tiene mucha miga y mucho fleco por alisar.

La primera propuesta que llegó a los medios fue la de establecer unas ‘Comarcas Rioja’, mediante el trazado de un mapa a utilizar como punto de partida a discusión. En el se establecían 9 divisiones basadas en diversos criterios; como la naturaleza del suelo de cultivo, el mesoclima de cada comarca, así como también la orografía, donde la altitud y orientación fueron los criterios dominantes.

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Con este esquema, los vinos podrían ser ampardos bajo el término genérico de ‘Rioja’ como en la actualidad, así como también: ‘Rioja Comarca’ y ‘Rioja Pago’, siempre que se cumplan los requisitos de origen de las uvas en cada caso y bajo el control del Consejo Regulador.

En la misma propuesta se descartaba el desarrollo de los denominados ‘Vinos de Pueblo o Municipio’, debido a la excesiva fragmentación de los mismos: contamos en la actualidad con 145 términos municipales, que resultarían muy difíciles de controlar por parte del Consejo Regulador. Y, en caso de los ‘Vinos de Finca’, realizado de una forma más o menos libre, el problema se elevaría a la enésima potencia.

La verdad que es una pena que no se profundice más en esta propuesta, ya que iba a resultar francamente divertido a la hora de pintar esas lineas reales. Por una parte siguen existiendo diferencias muy significativas entre zonas de las comarcas establecidas y habrá pueblos e incluso fincas que queden un trozo a cada lado de la raya. Se iba a producir un zafarrancho infernal en el que a ver “quien le ponía el cascabel al gato”. En fin, creo que nos lo perderemos.

“Rioja pata negra” y “Rioja outlet”.

La segunda propuesta viene con sello real, es decir avalada por el “Grupo Rioja”, a fin de cuentas los que cortan el bacalao. Así, las grandes y medianas bodegas apuestan por distinguir legalmente, entre un Rioja ‘genérico’, con los mismos parámetros de cultivo y elaboración actuales, y, al menos, un Rioja de Paraje al que se le exigirá un menor rendimiento de producción y transformación, una acreditación de aptitud de suelos y también mayores parámetros cualitativos y en el tratamiento de los viñedos, entre otras cuestiones.

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Se trata de una propuesta muy completa y estructurada, la cual recomiendo que lean, y que toca temas como: Inscripción del viñedo, Titularidad del viñedo, Requisitos en viñedo, Requisitos del vino, Designación del vino. Afirman que el cambio legislativo necesario es posible e inicialmente descarta a los “vinos de pueblo”

Foto asociadaComo punto de partida no esta nada mal, pero quedan por matizar muchos aspectos y reflexionar ampliamente sobre el tema, si bien me gustaría apuntar algunos aspectos:

Opino que los requisitos para el “Rioja pata negra” deberían ser substancialmente más estrictos. Si va a ver 2 Riojas diferentes, que se note claramente la diferencia.

El precio de la “uva de bellota”, también debería ser substancialmente diferente y proporcional al precio de los vinos obtenidos, lo cual también debería figurar entre los requisitos. Siempre se les olvida a los mismos este tipo de detalles.

El control sobre los vinos y su procedencia debería ser impoluto, de lo contrario solo conseguiremos el desprestigio absoluto. Algo que se me antoja imposible coexistiendo ambos vinos en una misma bodega.

Antes de empezar con la propaganda, debería haber propuestas claras sobre como se a controlar todo esto y como se va a pagar el dispositivo necesario.

También cabe la posibilidad de recordar a los grandes filosofos, asi como dijo Hannibal Lecter: “Simplicidad, primeros principios”.

Tal vez, no haya que hacer nada, solo aplicar las normas existentes de forma estricta y siguiendo el espíritu con el que se idearon.

foto asociadxaControl de cartilla del viticultor parcela a parcela, de manera que los excesos de unas no puedan cubrir los deficits de otras, como es normal hacer. Igualmente, esto evitaría el relleno de la cartilla de un viticultor con las uvas de otro. Resulta cómico que siempre se llenen todas, bueno la práctica más generalizada es rebasarlas por un poquito.

Calificación DOC Rioja, transporte  a transporte de las uvas recepcionadas en bodega, atendiendo a parámetros analíticos, estado sanitario y de recepción de la materia prima.

Pago de las uvas de forma proporcional y acorde con su calidad, de manera que en ningún caso pueda obtener más dinero por Hectárea quién no cuida la calidad, respecto de los que lo hacen bien.

En fin, por exponer ideas como estas, me he jugado más de una vez el tipo en algunos ruedos. Pero con estos sencillos principios las cosas vendrían a mandamiento por si solas. Nos saldrían igual de caras, ya que los controles también deberían multiplicarse, pero se pagarían entre todos y en beneficio de todos. La DOC Rioja seguiría siendo una, grande y libre y no complicaríamos más el asunto con tanta norma. Como ya dije en una ocasión:  “¿Que queremos?, tal vez, leyes más restrictivas para hacer mejores trampas.”

“Ante todo mucha calma”. Vaya, esto me ha recordado una bonita pieza de Siniestro Total.

 

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Se armo la gorda

Podíamos leer en prensa estos últimos días como por una parte como Rioja cerró un 2014 de récord, con 281 millones de litros de vino vendidos, lo que supone cinco millones más de botellas comercializadas, las exportaciones subieron el 3,6% en un año en el que los vinos blancos y de crianza tiraron de las ventas. 

foto asociadaMientras por otro lado,  la DOCa Rioja estudia incorporar la producción de vinos espumosos amparada por la Denominación con el fin de añadirle un nuevo producto de prestigio y alto nivel.

Según se explica, el sector demanda producir espumosos amparados por la DOCa, con los que ampliar la posibilidad de venta y apertura de su actual gama de vinos de la Denominación, añadiendo espumosos amparados a su actual “portfolio” de vinos tintos, blancos y rosados. Apoyando esta demanda en la autorización de 2.500 nuevas hectáreas de variedades blancas, que podrían ser la base de estos nuevos espumosos.

Es decir a las  4.094 hectáreas de viñedo blanco, en breve, se incorporarán las 2.500 en proceso de plantación, que se suponían necesarias para compensar la supuesta demanda de blancos. Mientras que muchas parcelas de blanco se quedaban sin cortar, ya que sus correspondientes cartillas habían sido rellenadas por uva tinta.

Tal y como se dice en el artículo, “debemos de seguir evolucionando en la mejora de esta Denominación, sobre la base de un modelo que ha dado a Rioja un liderazgo entre las regiones vinícolas españolas”

Imagen asociadaAhí estamos, como dicen los americanos, “si algo funciona bien ni lo toques”. Llevamos ya muchos años trabajando y mejorando vinos tintos de nuestras variedades tradicionales. No es el momento, ni es necesario diversificar nuestros esfuerzos de investigación, producción y promoción por vender unos miles de botellas más, de un producto que se realiza de forma satisfactoria en cualquier otra zona de España y del mundo, dado que no son necesarias, ni mucho menos, uvas de calidad excepcional para su elaboración.

Existen ahora 18 municipios de la DOCa Rioja acogidos a la Denominación de Origen (DO) Cava, en entredicho también en la actualidad, dado que incumple la primera norma Europea sobre V.C.P.R.D. (Vinos de calidad producidos por regiones determinadas), que es sencillamente eso, que los vinos se produzcan en una única zona determinada y no en un salpicado de municipios por la geografía española.

De triunfar este nuevo proyecto de espumosos “Rioja”, estos vinos podrán elaborarse en todo el ámbito de la Denominación, lo cual tendría su conflictividad en cuanto a los intereses creados por los elaboradores actuales; más leña para la hoguera.

Podemos recordar los grandes esfuerzos y expectativas de hace 2 décadas por parte de la DO Navarra, respecto a la elaboración de tintos y blancos monovarietales de las más prestigiosas variedades foráneas, con grandes impulsos económicos en su plantación y promoción, dejando completamente de lado a sus afamados y tradicionales rosados de sangrado; para acabar vendiendo sus vinos a precios de mesa. Hoy en día, veintipico años más tarde, lamentando el esfuerzo y el dinero gastado, se encuentra involucrada en una ambiciosa campaña de marketing para la promoción de sus rosados.

foto asociadaY para rematarla, El Consejo Regulador estudiará una propuesta para desarrollar los vinos de pueblo, 144 subzonas, después del órdago lanzado por Bodegas Artadi sobre su hipotético abandono de la denominación de origen.

El presidente de la Comisión de Desarrollo del Plan Estratégico, y también gerente de la Asociación de Bodegas Centenarias, ha entregado al Consejo Regulador una propuesta para el estudio la zonificación de la denominación de origen por municipios,una de las principales demandas de Artadi.

Explica en ella, que el planteamiento, supondría aplicar lo que determina el Reglamento de la DOC para las tres subzonas reconocidas y extender esos preceptos a los 144 municipios: «Los cambios normativos que se introdujeron para el desarrollo de las subzonas, a finales de los años 90, ya preveían la posibilidad de aplicar esta reglamentación específica en entidades geográficas menores, es decir, en los municipios, por lo que no haría falta ninguna reforma reglamentaria, sino desarrollar lo ya legislado».

También señala que «en estos años, que no es poco con la crisis, Rioja ha logrado, no sólo sujetar las ventas, sino crecer hasta registros históricos, muy cerca del máximo que marca nuestra propia capacidad productiva, por lo que nos parece oportuno estudiar cualquier tipo de fórmula que pueda suponer poder vender mejor».

En fin, si hemos logrado vender cerca del máximo de nuestra capacidad productiva, ¿para que tenemos que segmentar la Denominación para vender más?. Además, ¿eso va a hacer vender más? o ¿va a hacer vender más a unos pocos?.

Debemos tener en cuenta, que el reglamento exige que toda la uva debería de proceder del correspondiente municipio al que hace referencia la etiqueta, con pequeñas excepciones, de manera que acogerse a esta posibilidad, limitaría notablemente las posibilidades en cuanto a elaboración, mezclas, etc.; por lo que sólo resultaría de utilidad a bodegas muy concretas.

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Se acusa y critica al Rioja en ocasiones, por sus desmanes y marrullerías para eludir sus propias normas. Lo cual se intenta justificar alegando lo apretado del corset y mentando la mejora de calidad conseguida. ¿Que queremos entonces?, tal vez, leyes más restrictivas para hacer mejores trampas.

No parece esto, sino una continuidad encubierta de las intenciones secesionistas de los de siempre, azuzadas por algunos medios de comunicación y unidas a las maniobras chovinistas del 2013 por parte de nuestros vecinos, que parecían zanjadas con 4 buenas palabras.

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Vendimia Rioja 2014

PROLOGOS

Poquito a poco, sin comerlo ni beberlo, de fiesta en fiesta, nos hemos metido en Septiembre y como siempre nos ponemos a pensar en las vendimias.

El Consejo Regulador de la D.O. Ca. Rioja comenzó día 25 en la subzona de Rioja Baja, la más temprana de la Denominación, el control de la maduración de la uva. Como conclusión más significativa destaca la evolución correcta de la maduración, que presenta un adelanto de unos diez días respecto a la cosecha anterior, pero que va con retraso en relación al lustro anterior. El estado vegetativo del viñedo en esta subzona es excelente y también el sanitario es bueno, los focos de oidio están bien controlados.

PROFECIAS

Independientemente de todo tipo de controles, adelantos y retrasos; en cada localidad se comenzará a vendimiar, más o menos, como siempre. La cantidad de uva recogida, será la totalidad del cupo de uva amparable de la DOC Rioja + el total de excedente admitido por las bodegas.

Habrá uvas buenas y malas, en función de viticultores y parcelas; con los que se elaborarán vinos buenos, malos y regulares (los que más). Los malos se mezclarán y arreglarán, para finalmente quedar algunos vinos muy buenos y muchos regulares.

Ya verán que poco me equivoco, pero tiempo al tiempo.

BOLETINES DE MADURACIÓN

Hasta el comienzo de la vendimia en cada zona, el Consejo realizará semanalmente este control, que se extenderá al conjunto de la Denominación la semana próxima, lo que permitirá ofrecer una visión global de la situación y perspectivas de la cosecha 2014 en Rioja.

Dada la diversidad climática que presenta Rioja, para la toma de muestras se subdivide el territorio de la D.O. en 20 zonas vitícolas, coincidiendo la variación con su orografía y con la gradación progresiva de la altura del valle del Ebro, cuyas cotas van de 300 a 700 m. Los 55 viñedos ‘testigo’ se han elegido teniendo en cuenta su grado de representatividad de la zona en que se ubican, tomándose en cada uno de ellos 100 bayas de 33 cepas diferentes (dos bayas son del hombro y una del ápice de cada racimo).

El Boletín de Maduración especifica la localidad y paraje en que ha sido tomada cada una de las muestras, dato que sumado al de variedad, altitud y año de plantación del viñedo ‘testigo’ permite al viticultor establecer una comparación con sus propios viñedos en función de su ubicación y características. Los parámetros analizados son los que, al alcanzar el equilibrio idóneo entre sí, permiten determinar el momento óptimo de madurez de la uva: peso de la uva, grado alcohólico probable, acidez total tártrica, pH, ácido málico, potasio, índice de polifenoles totales, antocianos e intensidad colorante.

Descargar Boletín de Maduración nº 1 / COSECHA 2014

CITA OBLIGADA

VIII Jornada Técnica Anual AER: “Consideraciones sobre la Vendimia 2014

ENLACES DE INTERÉS

Entre medio, llego el miedo y los nervios:

La lluvia y la carga de las viñas frustran buena parte de la expectativa de calidad de la añada.

Pero tal y como predije hace 2 meses, a pesar de botritys, uvas verdes y otras químeras, al final:

La vendimia concluye con más cantidad y calidad de uva que la cosecha anterior
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Fin de una vendimia larga y compleja

El día 28-10-2013 se produjo el cierre de la Vendimia General en la DOC Rioja y El día 8 de noviembre se vendimiaban las últimas uvas de la cosecha 2013, con lo que los Servicios Técnicos del Consejo Regulador daban por finalizada la vendimia más tardía de la historia reciente de esta Denominación y también una de las más cortas en cuanto a producción, ya que la cantidad final recolectada ha sido de 368,3 millones de Kg. de uva, de los que 342,5 millones son de uva tinta y 25,8 millones de uva blanca. Es un volumen algo superior a los 355 millones de Kg. de la cosecha del pasado año, que resultó muy afectada por la sequía, pero muy inferior al potencial productivo que tiene actualmente la D.O.C. Rioja.

El primer balance de la recién finalizada vendimia es optimista respecto a la calidad de los 255 millones de litros de vino que se han obtenido de la elaboración de unas uvas que han debido superar un ciclo vegetativo condicionado por una climatología atípica. Ha sido un año complejo desde el punto de vista vitícola, caracterizado por un comportamiento climatológico diferente al de los últimos años, con una pluviometría muy alta y temperaturas bajas en primavera, que han retrasado el ciclo y provocado una maduración desigual.

Por fortuna, ante el riesgo que representaba ese retraso madurativo de dos a tres semanas, el buen tiempo que predominó durante septiembre y octubre permitió realizar la vendimia de forma selectiva, eligiendo aquellas parcelas que iban alcanzando el punto de madurez adecuado y consiguiendo así optimizar la calidad del fruto cosechado.

La producción total finalmente amparada es de 362,69 millones de Kg., ya que 5,53 millones de Kg. han sido descalificados por excesos de rendimiento.

PRODUCCIÓN DE UVA COSECHA 2013 (millones de Kg.)

Color de Uva

La Rioja

Alava

Navarra

Total

Hectáreas viñedo

Tinta

238,55

65,59

38,29

342,44

58.021

Blanca

18,19

5,55

2,05

25,79

3.814

TOTAL

256,74

71,14

40,34

368,23

61.835

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Normas de vendimia 2013 Rioja

El Consejo Regulador de la D.O. Calificada ha decidido mantener para la vendimia 2013 los rendimientos máximos amparables establecidos por el Reglamento de 6.500 kgs. por hectárea para variedades tintas y de 9.000 kgs. por hectárea para variedades blancas. Respecto a la entrega en bodega de la uva que supere estos rendimientos máximos establecidos, en esta campaña el límite máximo será del 10%, aunque el vino elaborado con dicha uva no será amparado por la D.O. y deberá retirarse de las bodegas en el plazo máximo marcado por el Consejo.

También entra en vigor en esta campaña la elevación de las exigencias de graduación alcohólica mínima de las uvas, que ha quedado fijada en 10,5º para las blancas y en 11º para las tintas, de acuerdo con la modificación del Art. 7 del Reglamento realizada a finales del pasado año con el objetivo de seguir evolucionando en la mejora cualitativa del vino de Rioja. El rendimiento máximo autorizado para esta campaña de transformación uva-vino en las elaboraciones será del 70% (70 litros de vino por cada 100 kgs. de uva).

Así, el Consejo informa de la incorporación al Reglamento de la autorización del riego de viñedo para mantener el equilibrio de la planta a lo largo de su ciclo vegetativo, si bien su práctica durante el periodo comprendido entre el 15 de agosto y la vendimia se realizará exclusivamente con sistemas localizados (‘riego por goteo’) y requerirá su comunicación por escrito con una antelación mínima de 24 horas a los Servicios de Inspección del Consejo Regulador. No obstante, durante este periodo también podrá realizarse el riego mediante el sistema de aspersión previa autorización de los servicios de Inspección del Consejo Regulador, quedando expresamente prohibida en dicho periodo la práctica del riego por cualquier otro método.

NOTA DE PRENSA del Consejo Regulador de la D.O. Calificada Rioja / 2-08-2013

Como podemos observar, sin demasiados cambios; se mantiene un colchón de vino excedentario, una más que prudente subida de medio grado en la graduación alcohólica y un tema polémico; el cambio de postura en cuanto al criterio del riego. Dependerá ahora del celo con que el Consejo aplique esta norma, en que esta se convierta en una herramienta de calidad necesaria para la mejor maduración de algunos viñedos o en una forma de apoyar a las sobreproducciones que todavía siguen realizando algunos viticultores en sus explotaciones.

Tiempo al tiempo, no adelantemos acontecimientos, eso sí, algo está claro, los viñedos que cito ya se venían regando anteriormente de forma ilegal, generalmente con nocturnidad y alevosía. Lo único, que antes la mancha del riego era prueba inequivoca del delito.

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Logroño Wine Bloggers

La ‘European Wine Bloggers Conference’, asociación que agrupa a periodistas y líderes de opinión del mundo del vino con presencia activa en redes sociales, celebrará su próximo congreso anual en Rioja del 25 al 27 de octubre de este año, contando para ello con el patrocinio del Consejo Regulador de la D.O. Calificada Rioja. La iniciativa se enmarca dentro de la estrategia de comunicación que está desarrollando el Consejo y que tiene como una de sus prioridades el potenciar durante los próximos años su presencia en las redes sociales, tanto a nivel nacional como internacional.
Los temas de debate del congreso se centrarán principalmente sobre las oportunidades de la comunicación del negocio del vino en las redes sociales, con múltiples ponencias en torno al lema elegido para el congreso -‘sabor del vino, sabor de la comunicación’-, ponencias que estarán relacionadas con la variedad de estilos de vino y sabores que ofrecen los vinos de Rioja. Por su parte, el Consejo Regulador tiene previsto presentar en este congreso la estrategia de presencia en redes sociales que ha incluido en todas las campañas de promoción que lleva a cabo en siete países (España, Estados Unidos, México, China, Reino Unido, Alemania y Suiza).
Organizado por Catavino.net, de la que es responsable Ryan Opaz, uno de los blogueros pioneros del vino y cofundador de la asociación, se trata de un evento ya consolidado, al que se prevé una asistencia de unos 300 congresistas de 40 países, entre los que habrá periodistas y líderes de opinión, así como masters of wine, detallistas, importadores y bodegueros. Todos ellos son activos comunicadores en redes sociales, generadores de opinión mediante blogs, perfiles en twitter y Facebook, etc., y por tanto con capacidad de influencia en los consumidores de vino. Entre los que han confirmado su asistencia cabe destacar a los master of wine Julia Harding, editora para Jancis Robinson, Tim Hanni, educador de vino y chef, así como Doug Frost, sumiller, escritor y educador. Además de seminarios y ponencias, el programa de congreso también incluirá ‘workshops’ por grupos, sesiones técnicas de desarrollo de tecnología y visitas a bodegas y lugares de interés turístico de nuestra región.
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Vendimias Rioja 2012 – Conclusión

El día 22 de Octubre se procedió al cierre de la vendimia normal en toda la Denominación de Origen Calificada Rioja, quedando a esa fecha todavía algunos viñedos sin vendimiar. La cosecha del 2012 será la segunda más escasa del siglo XXI, sólo por detrás de la del 2002.

El Consejo Regulador entregó a las asociaciones el informe provisional –casi definitivo– de la campaña, con una previsión de producción de entre 358 y 360 millones de kilos y un rendimiento medio del 86%, es decir, casi 30 millones menos que el año pasado que también fue una añada escasa. Destaca la merma en blanco, con un rendimiento medio del 70% de las uvas blancas, cuando el conjunto ha sido del 86%.

En cuanto a la calidad, es pronto aún para valorarla, y más con diferencias entre zonas tan tremendas, pero la sensación general es que la uva, y los vinos, estarán mejor de lo esperado, con una acidez baja que se podrá corregir en bodega.

El investigador Manuel Ruiz Hernández se atreve con una valoración más general: «Es una cosecha característica de sequía; hay color, pero será difícil de extraer y es inestable». Ruiz Hernández sostiene que «la lluvia de final de septiembre fue muy buena, pero las de octubre no tanto». «El peso de la baya –continúa– era ideal, como en las cosechas excelentes, pero eso también pasó en el 2003, y creo que este año apunta hacia ese patrón».

El enólogo advierte de cierto desfase madurativo que ha provocado que «las uvas, incluso con más de 12,5 grados, tengan clorofila en la pulpa». En cualquier caso, insiste en que es «pronto para valorar la añada y el gran trabajo de los enólogos será consolidar el color».

Las operaciones de uva, al menos con precio marcado, han sido muy escasas. La cosecha corta ha confirmado el alza de precios, entre el 20 y el 25% sobre el año pasado y está por ver qué sucederá con el vino de las cooperativas cuando se mueva el mercado.  Los precios de la uva blanca prácticamente se ha igualado a las tintas. No obstante, el sector productor, afirma que con la merma de producción, se van a ver en las mismas.

No todo son malas noticias para el sector productor, el Ministerio de Agricultura obligará a que los contratos alimentarios (incluidos uva y vino y el sector hortofrutícola) se formalicen por escrito y a que dichos documentos incluyan precio y condiciones de pago (entre ellas, los plazos de abono). Así consta en el Anteproyecto de Ley de Medidas para Mejorar el Funcionamiento de la Cadena Alimentaria, que se vio el pasado viernes en el Consejo de Ministros y que pretende «conseguir un mayor equilibrio y transparencia en las relaciones comerciales entre los diferentes operadores», así como «fortalecer al sector productor potenciando las actividades de las organizaciones profesionales agroalimentarias».

Finalmente:

La vendimia cierra con 32 millones de kilos menos que en 2011.

La vendimia 2012 cierra en Rioja con 351 millones de kilos amparados.

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