La calidad de los grandes volumenes

Una asignatura pendiente de la Mancha ha sido siempre, que el pago de la uva se haga por calidad y el precio del vino igual, no por grado. Siendo esta, sin más, la mejor forma de preservar los viñedos viejos.

foto asociadaLas cuatro principales cooperativas de Castilla-La Mancha empezarán a aplicar esta vendimia los parámetros para pagar la uva en función de su calidad, para lo que, además del grado, también se tendrán en cuenta otros valores como el pH (acidez), el potasio y el glucónico, que ya se aplicaron el año pasado de forma experimental.

Estos sencillos parámetros de calidad se aplicarán a las uvas airén y tempranillo, principalmente; el 80% de la uva que recogen estas cooperativas, porque las cooperativas ya realizan seguimientos específicos para el resto de variedades.

Las principales variables que se tendrán en cuenta para las puntuaciones serán en uva Airén. La categoría A, 1ª Calidad, cuando obtenga más de 5 puntos; la B, 2ª Calidad, de 1 a 4,99 puntos; y la C, 3ª Calidad, cuando tenga menos de 1.

Grado de 13 a 9,50, 4 Puntos; de 9,40 a 9,49 y de 13,01 a 13,50, 3 Puntos; menor de 9,40 y mayor de 13,50, 2 Puntos.

Acidez mayor de 4,5 gr/L, 2 Puntos; de 4,4 a 4 gr/L, 1 Punto; de 3,5 a 3,99 gr/L, 0 Puntos; y menor de 3,5 gr/L -1 Punto. Potasio: hasta 2.000 mg/L, 2 Puntos; de 2.000 a 2.500 mg/L, 1 Punto; de 2.500 a 3.000 mg/L, 0 Puntos; mayor de 3.000 mg/L -1 Punto.

Glucónico: hasta 0,5 gr/L, 5 Puntos; de 0,5 gr/L a 1 gr/L, 1 Punto; de 1 gr/L a 2 gr/L -2 Puntos; más de 2 gr/L -5 Puntos.

BLANCO…GRADO MÁXIMO CON GLUCÓNICO…11,00; TINTO….GRADO MÁXIMO CON GLUCÓNICO…12,00; UVA BLANCA CON MENOS DE 9,00º…Pasa directamente a 2ª categoría; UVA TINTA CON MENOS DE 11,00º… Pasa directamente a 2ª categoría. En la tinta regirán los mismos parámetros.

Este nuevo sistema de pago diferenciado fue presentado en el marco de la Feria Nacional del Campo (Fercam), que se celebró a principios de julio en la localidad ciudadrealeña de Manzanares, por las cooperativas Virgen de las Viñas de Tomelloso, El Progreso de Villarrubia de los Ojos, Cristo de la Vega de Socuéllamos y de la manzanareña Jesús del Perdón, cuya producción global ronda los 480 millones de kilos de uva.

Una producción superior a la del Rioja que será perfectamente controlada. Alguno por aquí, todavía debería tomar ejemplo de sus parientes pobres.

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No te quites el sombrero

Hace ya tiempo que comencé este post, si bien lo dejé para una noche fría como la de hoy, de las que se busca el calor de pecho ajeno.
Inicialmente, su título era “Noches de Vino y Sexo”, pero el fallecimiento del gran Bluesmen Joe Cocker el pasado día 22, uno de los míticos de Woodstock, me hizo decantarme por este encabezado final.

Valga así también, este artículo, como homenaje a este magnifico autor inglés, que interpretaba Soul y Blues como un autentico negro. Conociéndolo, el seguro que lo hubiese leído …
foto asociada¿Que no hará el vino?
Podemos añadir una más a la extensa lista de propiedades atribuidas al vino; la de resultar un estimulante sexual tanto para mujeres como para hombres. Ya se lo que estáis pensando …… No solo se trata del ya conocido efecto desinhibidor del comportamiento social, sino que se trata de efectos intrínsecos de esta bebida asociados principalmente a ciertos componentes del vino y cómo interactúan estos con la fisiología humana.

La Universidad de Florencia, en Italia, realizó hace un par de años en el valle de Chainti, el corazón de la Toscana , una encuesta entre 800 mujeres, cuyas edades fluctúan entre los 18 a los 50 años, valorando su grado de satisfacción sexual, para esto emplearon un índice validado científicamente.

Las mujeres, todas sexualmente sanas, respondieron un cuestionario de 19 preguntas orientadas a medir su “índice de funciones sexuales femeninas”. De acuerdo con las respuestas, el grupo que presentó los mayores índices de deseo fueron las mujeres que tomaban entre una y dos copas diarias.”

Concretamente, las mujeres que bebían dos copas de vino al día obtuvieron un resultado de 27.3 en una escala de satisfacción de 36 puntos, aquellas que bebían una copa, obtuvieron 25.9, mientras que quienes no bebían obtuvieron un resultado de 24.4. Las que tomaban más de dos copas fueron excluidas, para descartar la posibilidad de ebriedad.

foto asociadaLa principal teoría de los médicos, es que los componentes químicos del vino tinto pueden aumentar las funciones sexuales al aumentar el flujo sanguíneo hacia áreas “clave” del cuerpo, aumentando el deseo sexual femenino, sobre todo de las maduras, ya que si bien la edad suele relacionarse con la pérdida de libido, las bebedoras de vino eran las de mayor edad.

Pero los beneficios sexuales del vino para la vida sexual no quedan sólo para las mujeres, en los hombres también parece tener un efecto beneficioso, aunque la mecánica sea diferente. Según un estudio publicado en la revista Nutrition Journal; se trata de un compuesto existente principalmente en el vino tinto, que podría incrementar los niveles de testosterona en la sangre, gracias a la inhibición de una enzima encargada de la excreción de dicha hormona.

Es decir, que una o dos copas de vino, al elevar la testosterona, hormona clave en el desempeño sexual del sexo masculino, pueden incrementar no solo el deseo sino el vigor sexual masculino.

Lo que no aclara la investigación, es si la ingesta de vino procura también satisfacción y buenos orgasmos. Pero eso podéis probarlo vosotros, yo personalmente ya lo he hecho …

Lo que seguro que funciona, es la iniciativa de Bodegas Monje que organiza el evento Wine&Sex en Tenerife, que trata de  acercar el vino al público desde una perspectiva diferente y divertida. Hace ya tres años que los Monje, iniciaron este espectáculo erótico-vinícola entre las barricas de esta bodega bicentenaria . Lo organizan trimestralmente (es decir, con la llegada de cada nueva estación) y en esta curiosa ‘bacanal’ enológica hay cabida hasta para 100 personas. Con que tengan más de 18 años basta… En cada cena, uno se encuentra desde tuppersex de lo más didáctico a representaciones teatrales subiditas de tono, vídeos sugerentes y juegos eróticos para tantear con la pareja (o no), que aquí también se puede venir solo.

Como no, también catas comentadas por expertos de los diferentes caldos de la propia bodega, la foto asociadamayoría tintos y todos bajo la Denominación de Origen Tacoronte-Acentejo. La degustación se va sucediendo con cada uno de los platos del menú.

Y todo, con música sensual susurrando al fondo, kits de bienvenida con profilácticos, esposas y hasta bolas chinas incluidas, un photocall para inmortalizar la experiencia, una cama XXL en medio de la sala para ir incentivando las fantasías de cada cual…

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Que bueno es el sulfato

Y es que, “No hay nada como el sulfato”.

Seguro que hemos escuchado en alguna ocasión, esta frase en boca de algún veterano agricultor, refiriendose al tradicional y reconocido sulfato de cobre que se aplica en la viña y otros muchos cultivos. De manera, que sulfatar, sulfatear o echar sulfato es el término utilizado por muchisimas personas para definir la aplicación de cualquier producto fitosanitario.

Multiples son los efectos que se achacan, previene del mildiu y otros hongos, endureze y alarga la vida de las hojas, las reverdece, mata huevos de bichos; vamos que sirve para casi todo.

Por otro lado el resveratrol del vino tinto ha mostrado,  su potencial para proteger contra una variedad de cánceres, el infarto y otros efectos de la edad; de manera que ya hace tiempo que se comercializa por cápsulas, dado que tomar una dosis efectiva mediante el consumo de vino supondría la ingesta de varias cántaras, algo que no parece muy recomendable.

Así que, ¿Que no hará el Sulfato de Resveratrol?

Investigadores  de la Universidad de Leicester, Reino Unido, han descubierto la ruta por la que el resveratrol es absorbido y metabolizado en el cuerpo, de manera que es Sufato de Resveratrol se muestra particularmente útil como fármaco.

Parece ser que el resveratrol, una vez ingerido en forma de vino tinto o cualquier otro sistema de administración, resulta metabolizado en seguida por los mecanismos de digestión del cuerpo humano. Como resultado, la fracción del compuesto ingerido que logra hacer algo útil cuando pasa a la sangre es mínima. Además, el resveratrol parece ser tóxico a las altas concentraciones que serían precisas para que ejerciera sus deseables efectos. La clave parece estar en los sulfatos de resveratrol, que son la fuente de resveratrol que utilizan las células humanas.

Los datos demuestran que los sulfatos de resveratrol contribuyen a la eficacia del compuesto in vivo, mediante la liberación de resveratrol a los tejidos relevantes en una forma conjugada estable, lo que permite la regeneración gradual del compuesto original en las células. De forma que este derivado concreto del resveratrol promete ser una forma de administración eficaz y estable para los pacientes del futuro.

No quiere decir todo esto, que haya que echar mas sulfato a la viña, para que salga ya el resveratrol sulfataó, y la sulfatación del vino tinto tampoco resulta una idea muy aconsejable.

Si alguien quiere mas sulfato, aquí os enlazo con SULFATO SOZIAL, Rural-Punk de mi terreno y hay que promocionarlos.

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Ya vienen los reyes magos

La Consejeria de Agricultura de la Rioja ha dado luz verde al desbloqueo de 1.750 hectáreas para la plantación de uva blanca.

Parece ser que ha ocurrido «un cambio en las circunstancias que en el 2009 llevó a agricultores y asociaciones de bodegas a solicitar la paralización del proceso». El consejero afirma que «En La Rioja se están perdiendo oportunidades, tres años y medio después el precio ha remontado, las ventas han crecido y el mercado demanda blancos».

Para facilitar el proceso, la consejería ha consultado al Ministerio el estado de la reserva nacional y se comprobó que «efectivamente existían derechos». Tras varios meses de negociación se ha aprobado el reparto de 3.398 hectáreas de las que 1.750 corresponderán a La Rioja». Agricultura procederá a notificar a los solicitantes del 2009 el nuevo procedimiento, les informará de si cumplen los requisitos y, dado el tiempo transcurrido, les ofrecerá la posibilidad de renunciar a su solicitud.

Los viticultores tendrán ahora dos vías para hacerse con los derechos necesarios para la superficie asignada. Por un lado, como en el 2009, podrán acudir al mercado de derechos y adquirirlos a un vendedor de otra región al precio que acuerden; por otro, hacerlo a través de Agricultura.  Para lo que se fijará un «precio público» similar al de mercado: «Entre 1.100 y 1.200 euros la hectárea». Un coste del que podrían quedar exentos –así lo permite la UE– jóvenes agricultores que hayan iniciado su actividad en los últimos cinco años.

Una vez conocido el volumen de interesados, la Consejería publicará una resolución en la que fijará la superficie máxima a entregar a cada agricultor y, finalmente, se adjudicarán los derechos de plantación. En el 2009 Agricultura ofreció 1.725 hectáreas y la demanda de los viticultores fue superior a las 3.100 hectáreas. Este nuevo procedimiento, además, tiene fecha de caducidad: los derechos deben estar transferidos antes del próximo 31 de julio.

La verdad, es que dadas las fechas, leo esto y me viene a la cabeza la estampa, Sanz, Nagore y Pascual, con el atuendo de los reyes magos y cientos de viticultores esperando a recibirlos; mientras suena: “Ya vienen los reyes magos, ya vienen los reyes magos, cargaditos de derechos, tralarí, cargaditos de derechos, tralará”. A ver, si alguién tiene tiempo, que haga el fotomontaje y lo envíe, para rematar el artículo.

En fín, como ha ocurrido siempre, las cuentas son fáciles. Con los derechos a ese precio, el precio de la blanca como el de la tinta, de blanco se pueden coger un tercio más de Kg. por hectarea, luego los derechos ya son de Rioja y valen el quintuple, o más, y sino luego ya se cambiarán de blanco a tinto, o de tinto a blanco, y encima nos darán alguna subvención de reestructuración; JODER, mucho mejor que la loteria.

UAGA y UAGR denuncian que las nuevas plantaciones de blancas se hacen contra la voluntad de la mayoría del sector productor de la DOC Rioja.

De nuevo, estamos no viendo más alla de nuestras narices, en el marco de una Interprofesional desmembrada y politizada, con sólo 2 años de cosechas escasas, que ni tan siquiera han conseguido remontar el precio de la uva, vamos a introducir 16 millones de kilos de uva, más, en el sistema. Vamos a poner una carta más en el tambaleante castillo de naipes de los derechos de plantación y en cierta forma a marcar su precio real en el mercado global (de los nuevos y de los históricos). Creanme amigos, que algunos ya se están frotando las manos.

Para acabar de alegrarnos el día, podemos leer como Europa plantea sustituir los derechos de vid por permisos de cultivo sin valor económico. Ante lo que …

Las OPA celebran el cambio de idea de la CE sobre la liberalización de plantaciones, pero temen la letra pequeña y la supresión del valor económico de los derechos.

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Price Watherhouse Coopers Rioja

El informe pone en tela de juicio pilares como la rigidez de la crianza y aconseja el ‘bag in box’ en países como Suecia.

bag in boxUn estudio interno encargado por el Consejo Regulador a la consultoría Price Watherhouse Coopers estanca la comercialización de vino de Rioja al menos hasta el año 2014. En este sentido, la consultoría trabaja con tres escenarios sobre proyecciones de ventas para el periodo 2010/2014 y únicamente el ‘optimista’ implicaría una mejora global de ventas hasta rozar los 190 millones de litros, con lo que se superaría el récord histórico del año 2007 (187,5 millones). Sin embargo, la opción ‘pesimista’ prevé un ajuste a la baja en los próximos cuatro años del 0,8%, lo que se traduce en que las ventas caerían en el 2014 a 176 millones de litros, frente a los 181,4 vendidos el año pasado. Por último, el escenario ‘base’, el intermedio, prevé también un ligero ajuste a la baja sobre el 2010 del 0,3%, con lo que la comercialización de Rioja a finales del 2014 sería de 179,4 millones. Es decir que, según Price Watherhouse, la tónica comercializadora de Rioja en los próximos años será, cuando menos, de estancamiento.

El informe, que está siendo analizado por el sector, abre un interesante debate, ya que, entre sus propuestas, señala la rigidez normativa de Rioja como uno de los puntos que pueden pasar factura. En este sentido, por ejemplo, apunta a la apuesta por los ‘Riojas jóvenes con toques de madera’ como una alternativa frente «a la mayor competencia actual y al ‘efecto roble’ (vinos con pequeñas estancias en madera de dos o tres meses) de Ribera del Duero». «Es posible –explica Price Watherhouse– adaptar los vinos jóvenes al sabor que busca el consumidor añadiendo toques de madera que, a la vez, suavicen este tipo de vinos sin necesidad de convertirse en un crianza que, entre otras cosas, supone una inversión en barricas y en tiempo de almacenamiento considerables».

Y encima los Catalines tocando la moral.

*Catalines: Dicese de los catalanes que se dedican a tocar los Kataplines.

Pilares de la Denominación

La reflexión pone en consideración uno de los pilares de Rioja, que cuenta con el mayor parque de barricas del mundo. Igualmente, el estudio propone el desarrollo de blancos y rosados «con puntos de apertura de libertad, pero no necesariamente llamándolos ‘Rioja’, para mantener la percepción general del consumidor asociada a un tinto de crianza bueno y asequible». Esto es, que la consultora pone sobre la mesa un nuevo debate: si el vino que producen las bodegas de Rioja debe seguir siendo ‘único’ o, al menos para blancos y rosados, estudiar incluso el uso de otra marca paraguas diferente a Rioja. El estudio deja claro que el mercado español (en el que Rioja vende el 70%) no atraviesa, ni mucho menos, un buen momento. De hecho, entre las amenazas sitúa claramente la tendencia negativa del consumo en España, que cada vez se producen más y mejores vinos en las diferentes regiones productoras, que se espera una caída de precios a medio plazo y que el consumo de cerveza, el principal sustitutivo del vino, continúa aumentando.

Entre las fortalezas de Rioja en España, la consultora sitúa la fuerte y reconocida imagen de marca de que goza Rioja, el dinamismo del sector comercializador, que es líder indiscutible del mercado, su amplia penetración en el conjunto del territorio y el reconocimiento del crianza como producto clave. Este último aspecto es importante, ya que el ‘crianza’ sigue siendo un identificador muy importante para el vino de Rioja en España y, a juicio de los autores del informe, se asocia a un producto de calidad, seguro y de precio asequible, lo que, en este caso sí, viene a confirmar el esfuerzo que ha hecho Rioja en todos estos años por su modelo y su parque de barricas.

En cualquier caso, Price Waterhouse insiste en mostrar como «debilidad» para Rioja «las mayores exigencias del Consejo Regulador frente a otras denominaciones de origen»: «En una coyuntura como la actual, en la que los Riojas jóvenes tienen mucha demanda en alimentación y los crianzas compiten directamente con los ‘robles’ de Ribera, surge el debate sobre si debería suavizarse o no la exigencia legal del crianza de 12 meses en barrica, cuando por normativa legal son 6 y así se aplica para la mayoría de los demás».

Otro aspecto interesante son las limitaciones por el nulo desarrollo de los envases ‘bag in box’ (cajas de cartón), que en Suecia suponen el 55% de las importaciones del monopolio. Price Waterhouse recuerda que el consumidor sueco no lo relaciona con vino de mala calidad, sino que pide este envase por ecológico y que regiones francesas como Borgoña o Burdeos ya lo utilizan.

ESPAÑA

Esfuerzo comercial hacia la alimentación

El estudio de Price Waterhouse analiza los principales mercados del Rioja y, por supuesto, España es el primero. Las perspectivas no son buenas, con ajustes de precios a la baja en los próximos años, muy fuerte competencia y un consumo que sigue cayendo. Ribera del Duero, Rueda y Valdepeñas se identifican como principales competidores y la gran apuesta indicada es la reducción de los tiempos de crianza, por los vinos jóvenes con un ligero y breve paso por madera y por el desarrollo de blancos y rosados de forma más libre. Entre las oportunidades, el informe cita las posibilidades de incremento de ventas en el canal de alimentación, la concentración de bodegas prevista a medio plazo y la entrada de operadores globales en Rioja. Entre las debilidades, la imagen excesivamente tradicional de Rioja, una distribución más centrada en la hostelería que en la alimentación, la falta de apoyo de los prescriptores y las mayores exigencias del Consejo frente a otras DDOO.

EMERGENTES

Oportunidad por sus tasas de crecimiento

Rioja ha evolucionado muy bien en los emergentes, sobre todo en el 2010 (China, India, Rusia, Méjico, Brasil, India y Hong Kong). India es el menos atractivo, mientras que el resto presentan tasas importantes de crecimiento de vino importado.

REINO UNIDO

Un mercado muy competitivo

Es el principal mercado exterior del Rioja y sigue siendo atractivo por su tamaño y por su madurez. La principal amenaza es la competitividad, dado que es el principal importador de vinos de calidad con presencia de todos los países productores.

EEUU

El consumo seguirá creciendo

Su punto fuerte es el tamaño y el crecimiento del consumo, pero pesa la fuerte presión de precios por la elevada competencia de precios de vino importados (EEUU es la gran apuesta del Nuevo Mundo). El desconocimiento del vino español es una debilidad.

ALEMANIA

Buena evolución, pero ‘duro’ en precio

Es un gran consumidor de vino importado, pero exige los precios más bajos de todos los mercados. Rioja ha evolucionado bien en los últimos cinco años en un contexto esperado en el que seguirán creciendo las importaciones de vino.

SUIZA

Mercado pequeño, pero de precio alto

Es un mercado pequeño, pero con precios medios altos y también tasas altas de crecimiento de importaciones de calidad. Rioja creció notablemente entre el 2005 y el 2007, pero ha bajado en los últimos dos años. Tiene un alto potencial de ventas.

SUECIA

El ‘bag in box’, clave y no supone mala calidad

Mercado también pequeño, pero que presenta las tasas de crecimiento más altas en volumen y valor de los países analizados. El gran problema es que el monopolio compra el 55% en ‘bag in box’ (no lo relaciona con mala calidad) y Rioja no está ahí.

También tenemos ya a nuestra disposición, la ‘Memoria 2010’ del Consejo Regulador DOC Rioja.

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Taberneros de lengua cultivada y guante blanco.

Ya tenemos hace un tiempo el estudio Nielsen sobre la evolución y tendencias del consumo de vino en España en 2010.

El informe destaca que la crisis económica ha hecho que los españoles consuman y compren menos vino, sean fieles a una buena copa de vino tinto y se decidan antes por un vino con Denominación de Origen que sin ella.

Los datos ofrecidos por el estudio de mercado de Nielsen son de nuevo negativos para el consumo de vino en España, con una caída del 0,9% en 2010 y del 7,7% en el volumen de ventas así lo confirma.

Respecto al consumo de vino por áreas geográficas, la zona Norte- Centro concentra la mayor parte de las ventas con un 19,2%, pese a que ha sufrido un descenso del 1,2%. La zona Noroeste ha descendido un 0,9%, con lo que se queda con un 15,5%; el Sur mantiene el 15,2% y el Este un 12,2%. Madrid ha sido la zona que ha experimentado la mayor subida, con un 4,5% y alcanza el 11,3%.

A pesar de que el sector del vino está sufriendo modificaciones constantes hay algo que permanece inalterable, según Nielsen, que destaca la preferencia clara del consumidor español por los vinos tintos sobre blancos y rosados.

Así, el 71,8% de las ventas de vino que se realizan en España han sido de vinos tintos, mientras que la venta de los blancos ha supuesto un 21,1% del total y de rosados el 7,1% de las ventas.

Destacaré unos datos que están dando mucho que hablar entre los medios de comunicación del sector.

En concreto, el canal de alimentación se ha convertido en la principal vía de comercialización de caldos, con un 60,8% de las ventas, superando por primera vez al canal de hostelería, que posee el 39,2%, consecuencia del trasvase de consumo desde los canales de hostelería al de alimentación que viene marcando los últimos años.

Este cambio repercute directamente sobre los vinos de más alto precio, por estar muy vinculados a momentos de consumo fuera del hogar, según el estudio de Nielsen.

Esta tendencia también se aprecia en las ventas de vino con Denominación de Origen, ya que un 51,5% de éstas se centran en el canal de alimentación, y un 48,5% en el de hostelería, siendo Rioja la denominación que lidera el canal con un 35,9%; seguida de Valdepeñas, con un 12,5% y Ribera, con un 9,1%.

Sobre estos datos se elucubra que si compran más en el hiper las mujeres, que si compran deprisa y cogen el más barato, el otro contradice y afirma que son los hombres los que compran el vino, mientras las mujeres hacen el resto de la compra, y miran muy bien todas las botellas, que si los hiper deberían tener sitios climatizados, para una óptima conservación de vinos de alta calidad y así un montón de rebuscadas explicaciones.

Yo creo que la explicación es mucho más fácil que todo eso, sencillamente la gente está hasta los mismisimos de los tablazos que nos meten en los restaurantes por una botella de vino. Según estudios los márgenes establecidos por los establecimientos frente a su precio de origen, éstos oscilan entre un 30% en las botellas de mayor categoría y un 700% en los vinos jóvenes, situándose la media en torno al 200%. Que ya vale, por sacar un sacacorchos y cuatro copas.

Los tiempos estan cambiando, nos estamos haciendo europeos a cozes. Se acabo la era de los pelotazos y el dinero fácil, donde el más tonto y sinverguenza triunfaba. Se acabo el faroleo diario de nuevos ricos ignorantes, mercachifles y fariseos que engullían botellas de alto precio, mientrás taberneros de lengua cultivada y guante blanco impresionaban a sus convidados con altaneras explicaciones enológicas adquiridas en críticas compradas de los suplementos dominicales.

Yo por mi parte, hace tiempo que recomiendo a alumnos, amistades y conocidos; que cuando quieran beber buenos vinos, lo hagan en sus casas o merenderos, y los compren en los comercios, o mejor si pueden en las mismas bodegas.

Si quieren que se beba vino en hosteleria, que lo cobren como lo tienen que cobrar. El dinero se debe de ganar, trabajando bien y con constancia, no dando palos al personal.

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Clásicos de Navidad

Navidad, temporada de oro para las ventas de los vinos de gama alta españoles. En estás fechas, en las celebraciones familiares, acostumbramos a beber los mejores, más curiosos e innovadores vinos de nuestra geografía (Grandes Reservas, añadas míticas, vinos de terroir, ediciones limitadas y todo tipo de sutilezas. Igualmente extendida se encuentra la constumbre de brindar con cava para celebrar la entrada del año nuevo.
No obstante, se van olvidando otros clásicos de estas fechas como la elaboración de ponches de vino y frutas secadas en verano (peras, manzanas, ciruelas,etc) también conocidos en la Rioja como “Perates” y también se va perdiendo la primitiva costumbre de Queimadas y quema de rones y aguardientes en las primeras horas del año nuevo. No hay tiempo para tantos preparativos alrededor de una mesa.
Sin embargo, en la vieja Europa algunas de estas tradiciones siguen en vigor en la actualidad. Destacando entre a ellos a los paises Germanos, Nordicos y Anglosajones.

El Glühwein es una bebida alcohólica que se compone principalmente de vino caliente con especias y que es muy popular en Austria, Alemania y la Republica Checa. Tradicionalmente se toma durante el periodo de Adviento, correspondiente con los fríos meses de noviembre (finales) y diciembre, por lo que un vaso de esta bebida caliente suele resultar muy reconfortante. Es la bebida más típica de los Weihnachtsmärkte (mercados navideños) alemanes.

Tiene su origen en el Conditum Paradoxum que era un vino especiado tomado en la época del imperio romano que se cita en el libro de cocina de “De re coquinaria” de Apicius, se cuece miel con algo de vino. A la mezcla se le añade como condimento pimienta, Mastix, hojas de laurel, azafrán, dátiles asados y pasas. Para finalizar se añadía a la mezcla vino hasta que se hacía fluida.

El Feuerzangenbowle es una muy conocida variante de ponche en Alemania que se bebe caliente mediante quemado del alcohol de algunos de sus ingredientes. El Feuerzangenbowle proviene en alemán de la composición de tres palabras Feuer: Fuego, Zange: Pinzas, Bowle: bebida con frutas (Similar a la sangría), aunque el nombre proviene de una pieza metálica que se emplea en su elaboración y que se denomina Feuerzange. La popularidad de esta bebida se debe en gran parte a un film alemán del año 1944 protagonizado por el actor Heinz Rühmann y que se denomina: “Die Feuerzangenbowle”, a veces se toma la bebida en invierno (generalmente cerca de las Navidades) y se ve la película mientras se toma el ponche caliente en compañía de familiares o amigos.

Preparación del Feuerzangenbowle

En una olla (generalmente de gran tamaño, o de tamaño proporcional al número de asistentes) se pone vino tinto seco con unos clavos, y unas ramas de canela, unas rodajas de limones o naranjas. En algunas recetas se incluye dentro zumo de naranja.
La herramienta principal de este ponche caliente es el famoso Feuerzange que es una especie de pestaña metálica perforada con agujeros que debe soportar el cono de azúcar (Zuckerhut) sobre la boca de la olla. Ambos intrumentos se pueden adquirir muy fácilmente en los supermercados alemanes en invierno, y casi son visita obligada en Navidades. Habitualmente se vierte ron marrón (de por lo menos 54% de alcohol) y se enciende el cono con unas cerillas. El azúcar del cono se va fundiendo y pasa por las perforaciones del Feuerzange cayendo en forma de gotas dentro de la olla con el vino y las especias proporcionando un aroma y sabor especiales. Se suele vertir una botella de ron (cerca de 0,7 litros) sobre 2-3 litros de vino tinto seco y se gasta un cono de azúcar por cada cuatro botellas de vino.
En la preparación se suele vertir ron ya previamente caliente sobre el cono en llamas, a veces se emplean rones de mayor graduación, como el stroh para poder encender el cono en las primeras fases. El vertido del ron es una labor peligrosa que se debe hacer con extremo cuidado y con el local a oscuras, para poder detectar fácilmente las llamas ocasionales. El quemado del cono proporciona un ambiente mágico, que favorece la degustación del ponche.

Glögg (en sueco; en danés y noruego: gløgg, y en finlandés: glögi) es un tipo de glühwein escandinavo hecho a partir de vino tinto, korn o vodka especiado con canela, cardamomo, jengibre y clavo y una de las bebidas más populares de escandinavia. Se sirve con almendras peladas y pasas. La tradición es tomarlo durante el adviento, y especialmente en la Fiesta de Santa Lucía, cuando se toma con lussekatts y pastas de pimienta. En los días cercanos a la Navidad se bebe, sobre todo en Suecia, Glögg sin alcohol. En los establecimientos de venta de alimentos y bebidas alcohólicas (Systembolaget) se ofrecen mezclas especiadas de con diferentes alcoholes.

Brandy butter se trata de una salsa dulce que se consume de forma tradicional en los postres ingleses durante Navidad y el periodo de Año Nuevo. El ‘Brandy butter’ es una mezcla de de azúcares oscuros (sin refinar), mantequilla sin sal y brandy. Todo ello refrigerado hasta que se pone relativamente consistente , se sirve por regla general frio para proporcionar un contraste con los postres calientes

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